por: Ray J. Rodríguez, MD

Para la rinitis alérgica y asma es de suma importancia identificar aquellos alergenos ambientales ya que el primer paso en el tratamiento es el control ambiental. Se pueden dividir los alergenos en externos e internos. Los externos son los pólenes de árboles, gramas y yerbas y se asocian con las alergias de temporada. Los alergenos de exposición perenne son los ácaros, las escamas de animales, las cucarachas y las esporas de hongos (moho). En Puerto Rico son de suma importancia los alergenos de ambiente interno ya que estos están presentes la mayor parte del tiempo (perennes).

Los ácaros son unos artrópodos microscópicos que se hallan en toda la casa. En el Caribe, los ácaros son la mayor causa de alergia debido al factor de alta humedad. Existen 7 diferentes tipos de ácaros pero en Puerto Rico son de mayor importancia los Dermatophagoides pteronyssinus y farinae junto el Blomia tropicalis. Los excrementos de los ácaros son los factores desencadenantes más comunes de la alergia perenne y los síntomas de asma. También se ha reportado que existen unas enzimas (proteasas) en su excreta que promueven inflamación en las vías respiratorias. Los ácaros se encuentran mayormente en los sofás, almohadas y en particular en los colchones de cama ya que les gusta los sitios húmedos, oscuros y en lugares donde hay caspa humana (escamas de piel son unas de su fuente principales de alimentación). Para reducir los ácaros es de suma importancia el controlar la humedad (menos de un 50% de humedad) pero en Puerto Rico por ser un trópico es un poco difícil el control de humedad. Se recomienda un deshumidificador o una unidad de aire (central o de ventana). Se recomienda el lavar las sábanas, fundas y colchas en temperaturas extremas (130° F) ya sea en agua caliente en la lavadora o en secadora semanalmente. Pero de mayor importancia es aislar el colchón de la cama con forros antialérgicos (hypoallergenic-anti dust mites). Estos forros se pueden encontrar en cualquier tienda por departamento. Se recomienda en quitar las alfombras y cortinas que acumulen polvo.

 

Con respecto a los animales, la persona no es alérgica al pelo del animal sino a una proteína que se encuentra en la saliva, la orina o en la piel muerta del animal (caspa). La cantidad de alergeno puede variar entre un animal a otro y no existe razas de gato o perro que sean hipoalergénicas. El animal más alergénico que hay es el gato. El primer paso en el control de alergias a animales es sacar el animal de la casa y evitar todo contacto con éste. Por ejemplo, se ha reportado que después de sacar el gato de la casa, el alergeno de éste toma de 6 a 8 semanas en desaparecer por completo del interior de la casa. Existen unos estudios en que sugieren el bañar el animal semanalmente ya que disminuye la exposición al alergeno pero todavía existe controversia al respecto.

Las cucarachas llevan con nosotros millones de años y la mayoría viven en sitios cálidos y húmedos. Dentro de su excremento existe una proteína dentro de su excremento que es un factor importante como desencadenante de asma. Las cucarachas pueden entrar por cualquier hueco y por lo tanto se recomienda en tapar grietas o hueco de paredes. Como necesitan humedad se debe reparar toda tuberías con fugas. También se van a ver las cucarachas en sitios donde hay comida (cocina y alacena). Se recomienda el mantener las comidas en envases herméticos, limpiar debajo de las neveras y en puerta y se recomienda en no comer en los cuartos. Por último, puede pedir a un servicio de exterminación que les ayude en el control de cucarachas.

Los mohos (hongos) generan pequeñas esporas que pueden desencadenar síntomas de alergias. Se encuentran en sitios de mucha humedad (baños, sótanos y closets). Para el baño se recomienda limpiar con un 5% de blanqueador y un poco de detergente. Se recomienda el reparar y sellar tuberías o techos con fugas. Por último, se recomienda ventilación y limpieza constante en los baños, sótanos y closets.

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